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El Puente Romano de Alconétar

Si nos dicen las palabras “puente” y “romano”, lo mas seguro que es que pensemos en el conocidoPuente Romano de Alcántara, obra maestra de la ingenieria Romana y quizá el mas famoso de toda la peninsula, pero lo mas probable es que nadie piense o conozca el Puente del que vamos a hablar, un ejemplo fabuloso de costrucción y punto fundamenntal en las vias de comunicacion para salvar el Rio Tajo, y lugar clave de la Via de la Plata, pese a que actualmente veamos una version reubicada del mismo.

 

Ubicacion actual del Puente

El Puente en su ubicacion original, junto a la Torre de Floripes, hoy bajo el embalse. Fotografia de Wifredo López Vecino Fuente: https://old.alkonetara.es

 

¿Como llegar al Puente de Alconétar?

El Puente se ubica junto a la N-630, en la orilla derecha del Tajo. Los restos se encuentran antes de alcanzar el desvío que nos conduce hacia Portezuelo (donde se encuentra el Castillo de Marmionda), EX-109 que va hacia Coria. Alli veremos el Puente junto al embalse, aparcamos en el apartadero y abrimos una puerta metalica que evita que las reses que pastan alrededor del Puente se escapen, y podemos visitar el mismo. Recordemos que el nivel del agua del Embalse nos permitira observar en mayor o menor medida el Puente, con lo cual aconsejamos la visita en epoca de estiaje.

 

Estructura

El Puente de Alconétar original, llamado de Mantible,  fue sin duda el mas largo y espectacular de toda la Via de la Plata, con 290 metros de largo y 16 vanos u ojos (algunos expertos hablan incluso de 19 de vanos), que no tuvo nada que envidiar a otros como el ya mencionado Puente de Alcantara, o el Puente Romano de Mérida. Contaria con una anchura de 6,60 metros, que haria posible el paso de dos Carros o Galeras al mismo tiempo. Los pilares tendrian un grosor medio de 4,25 metros, alcanzando una altura maxima de 12,50 metros.

 

 

Todo el Puente presenta unos sillares almohadillados en sus caras vistas, aunque su interior se encuentre realizado a base de opus caementicium, mas conocido como hormigón Romano, clave de la resistencia y durabilidad de sus construcciones. Los Arcos en su mayoria son escarzanos, solución arquitectónica derivada del arco de medio punto, donde la curvatura no llega a formar un semicírculo, y cuya luz en este puente va en aumento según nos acercamos a los vanos centrales.

 

 

Historia

Poco se conoce del año de construccion del Puente, ya que no quedan documentos escritos que lo atestigüen. Por su estilo de edificacion, se cree que pudo construirse en el S.II dc , bajo el Imperio de Trajano o Adriano, pese a que algunos autores lo situan en el 95 a.c. El puente estuvo probablemente en uso hasta la Reconquista, cuando el Tajo constituyó la frontera entre Cristianos y Musulmanes (XI-XIII), y los frecuentes enfrentamientos podrían haber hecho el puente inutilizable. Pese a todo sabe que a mediados del S. XIII esta aun en uso, quizas reparado por Caballeros Templarios que ocupaban la zona. Ya a mediados del S. XIV, las fuentes dicen que se encuentra en ruinas, y que parte de el se ha utilizado para construir una fortaleza, denominada “Torre de Floripes” (hoy bajo las aguas del Embalse).

 

 

En la Edad Moderna, arquitectos de la talla de Gil de Hontañon o Alonso de Covarrubias, presentan proyectos para reconstruir el Puente, que se quedan en simples planos, pese a la enorme utilidad que habria tenido la reconstruccion del mismo. Ya en el siglo XVIII vuelven a fracasar otros intentos de reconstruccion del mismo, el mas conocido el de Fernando Rodriguez en 1797, abandonandose unos años mas tarde cualquier proyecto de reconstruccion.

 

Intento de reconstrucción por Fernando Rodríguez en 1797. Restos que aun quedaban en marron oscuro.

 

Recordamos que la ubicacion del Puente no es la original, ya que es trasladado en 1970 a la posicion actual, 6 kms rio arriba, por la construccion del Embalse de Alcántara que lo habria sumergido bajo sus aguas, tal como hizo con numerosos restos Arqueologicos, pueblos, y valles fértiles, que condenaron a la pobreza a numerosos pueblos colindantes, para mayor grandeza de la Dictadura Franquista. Hoy solo se conservan cuatro de sus arcos y restos de más de cinco de sus pilares.

 

 

 

 

Desmontaje del Puente de Alconetar en su ubicacion original. Fuente: https://old.alkonetara.es

 

Imágenes

Alrededores

Fuente: http://otraiberia.es/el-puente-romano-de-alconetar-garrovillas-de-alconetar-caceres/

 

 

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